A inflação no Reino Unido disparou para uma alta de 40 anos de 9% em abril, à medida que os preços dos alimentos e da energia dispararam, revelaram números oficiais na quarta-feira, aumentando a crise do custo de vida do país.

Os preços ao consumidor subiram 2,5% em relação ao mês anterior, um pouco abaixo das expectativas de alta de 2,6% em uma pesquisa da Reuters com economistas, que também havia projetado um aumento anual de 9,1%.

O aumento de 9% no índice de preços ao consumidor é o mais alto desde que os registros começaram em sua forma atual em 1989, superando o aumento anual de 8,4% registrado em março de 1992 e bem acima dos 7% observados em março deste ano. O Escritório de Estatísticas Nacionais do Reino Unido também disse que suas estimativas sugerem que a inflação teria sido mais alta “por volta de 1982”.

A partir de 1º de abril, o regulador de energia do Reino Unido aumentou o teto do preço da energia doméstica em 54% após um aumento nos preços de energia no atacado, incluindo um aumento recorde nos preços globais do gás. O regulador, Ofgem, não descartou novos aumentos no limite em suas revisões periódicas deste ano.

Pressão do Banco da Inglaterra

O Banco da Inglaterra elevou as taxas de juros em quatro reuniões consecutivas, elevando o custo dos empréstimos de sua histórica baixa de 0,1% na era da pandemia para uma alta de 13 anos de 1%, enquanto procura conter a inflação descontrolada sem esmagar a economia crescimento.

Uma pesquisa recente mostrou que um quarto dos britânicos passou a pular refeições à medida que as pressões inflacionárias e uma crise alimentar se confundem no que o presidente do Banco da Inglaterra, Andrew Bailey, chamou de perspectiva “apocalíptica” para os consumidores.

A impressão gigantesca da inflação de quarta-feira oferece outro “golpe de martelo” para as famílias já preocupadas com o custo de vida, e há avisos de que o pior ainda está por vir.

“Ao contrário dos EUA, a inflação do Reino Unido continua subindo por enquanto, alimentando mais temores em torno do custo de vida”, disse Richard Carter, chefe de pesquisa de juros fixos da Quilter Cheviot, em uma nota de pesquisa.

“Isso também aumentará a pressão sobre o Banco da Inglaterra para aumentar as taxas de juros e lidar com a alta dos preços, mesmo que, como eles próprios admitem, muitos dos fatores que impulsionam a inflação estejam além de seu controle.”

Carter sugeriu que mais pressão provavelmente aumentará sobre o governo britânico para puxar alavancas fiscais e procurar “aliviar a dor das famílias no outono”.

Embora o Banco geralmente prefira olhar através do choque de oferta que eleva os preços da energia e das commodities, dados robustos do mercado de trabalho tornam a situação atual especialmente difícil de ignorar.

“Pela primeira vez desde o início dos registros, há menos pessoas desempregadas do que vagas de emprego e a taxa de desemprego agora está no nível mais baixo em quase 50 anos, e os trabalhadores estão capitalizando seu maior poder de barganha para pedir aos empregadores que aumentem os salários para lidar com a situação. com custos de vida mais altos, com crescimento salarial agora em 7%”, observou Ambrose Crofton, estrategista de mercado global do JPMorgan Asset Management.

“O risco é que, se [o Banco da Inglaterra] aumentar as taxas de juros muito rapidamente em um momento em que os consumidores já estão sentindo o aperto, isso poderá prejudicar a demanda e levar a economia à recessão. Fazer muito pouco, no entanto, corre o risco de consolidar as expectativas de inflação e gerar um ciclo de feedback mais persistente dos preços dos salários.”

Os estrategistas do JPMorgan, portanto, acreditam que o banco tentará encontrar um equilíbrio aumentando cautelosamente as taxas de juros uma reunião por vez, enquanto observa os dados econômicos de perto em busca de sinais de moderação no mercado de trabalho ou pressões salariais.

Danos ‘sem precedentes’

As Câmaras de Comércio britânicas alertaram após o anúncio de quarta-feira de que a taxa de inflação e a crise de custo de vida que as famílias enfrentam está prejudicando a capacidade das empresas de investir e operar em plena capacidade.

“A escala em que a inflação está prejudicando os principais impulsionadores da produção do Reino Unido, incluindo gastos do consumidor e investimento empresarial, é sem precedentes e significa que há uma chance real de que o Reino Unido esteja em recessão no terceiro trimestre do ano”, disse Suren Thiru, chefe de economia do BCC, em nota.

“Embora a inflação possa moderar um pouco durante o verão, o aumento inflacionário de abril provavelmente será superado em outubro, já que o aumento esperado do teto do preço da energia no mês eleva a inflação acima de 10%.”

O BCC pediu ao governo britânico que ajude consumidores e empresas durante a crise, revertendo seu recente aumento do National Insurance – um imposto sobre a renda – e cortando o IVA (imposto sobre valor agregado) nas contas de energia das empresas.

Fonte: CNBC