A empresa de criptomoedas Celsius iniciou o processo de pedido de proteção contra falência do Capítulo 11 após um mês de turbulência.

Em um comunicado na quarta-feira, a Celsius disse que procuraria estabilizar seus negócios reestruturando de uma maneira “que maximize o valor para todas as partes interessadas”. A Celsius disse que tem US$ 167 milhões em dinheiro para apoiar as operações nesse meio tempo.

Mais cedo, a CNBC informou que os advogados da empresa estavam notificando os reguladores estaduais dos EUA na noite de quarta-feira, de acordo com uma fonte, que pediu para não ser identificada porque o processo era privado.

“Esta é a decisão certa para nossa comunidade e empresa”, disse Alex Mashinsky, cofundador e CEO da Celsius, em comunicado. “Estou confiante de que, quando olharmos para a história da Celsius, veremos isso como um momento decisivo, onde agir com determinação e confiança serviu à comunidade e fortaleceu o futuro da empresa.”

A empresa com sede em Hoboken, Nova Jersey, ganhou as manchetes um mês atrás depois de congelar contas de clientes, culpando “condições extremas de mercado”.

As notícias de quarta-feira marcam a mais recente falência de criptomoedas de alto perfil, à medida que os preços despencam.

A Voyager entrou com pedido de proteção contra falência do Capítulo 11 na semana passada, depois de sofrer perdas devido à exposição ao agora extinto fundo de hedge Three Arrows Capital. Um juiz do tribunal de falências de Nova York congelou os ativos restantes da Three Arrows Capital esta semana. O fundo está agora em processo de liquidação.

“Infelizmente, isso era esperado. Foi antecipado. No entanto, isso não interrompe nossas investigações. Continuaremos investigando a empresa e trabalhando para proteger seus clientes, mesmo em caso de insolvência”, disse Joseph Rotunda, diretor de execução do Texas State Securities Board, sobre o pedido de falência da Celsius.

Celsius não respondeu imediatamente ao pedido de comentário da CNBC.

A empresa tem mais de 100.000 credores, que podem incluir clientes e contrapartes de empréstimos, de acordo com o documento de falência. Sua maior reivindicação sem garantia é de US$ 81 milhões do Pharos Fund, com sede nas Ilhas Caymans. O arquivamento também lista a empresa comercial do bilionário CEO da FTX, Sam Bankman-Fried, Alameda Research, como credora com um empréstimo não garantido de US$ 12 milhões.

A Celsius foi um dos maiores players no espaço de empréstimos de criptomoedas, com mais de US$ 8 bilhões em empréstimos a clientes e quase US$ 12 bilhões em ativos sob gestão em maio. A Celsius disse que tinha 1,7 milhão de clientes em junho e estava competindo com suas contas com juros e rendimentos de até 17%.

A empresa emprestaria a criptomoeda dos clientes a contrapartes dispostas a pagar taxas de juros altíssimas para emprestar. A Celsius então dividiria parte dessa receita com os usuários. Mas a estrutura desabou em meio a uma crise de liquidez no setor.

A empresa foi processada na semana passada por um ex-gerente de investimentos que alegou que a Celsius não conseguiu proteger o risco, inflou artificialmente o preço de sua própria moeda digital e se envolveu em atividades que equivaliam a fraude.

Seis reguladores estaduais já iniciaram investigações sobre Celsius. Vermont se tornou o último a fazê-lo na quarta-feira. O Departamento de Regulação Financeira do estado disse que a Celsius “implantou ativos de clientes em uma variedade de investimentos arriscados e ilíquidos, negociações e atividades de empréstimos”.

“Os clientes da Celsius não receberam divulgações críticas sobre sua condição financeira, atividades de investimento, fatores de risco e capacidade de pagar suas obrigações com depositantes e outros credores”, disse o regulador de Vermont em comunicado. “Os ativos e investimentos da empresa provavelmente são inadequados para cobrir suas obrigações pendentes.”

Adam Levitin, professor de direito de Georgetown e diretor da Gordian Crypto Advisors, disse que os clientes da Celsius podem ter que esperar anos para ver seu dinheiro novamente e só podem ter direito a centavos por dólar. Os clientes que participaram do programa de depósito de alto rendimento da Celsius podem ser vistos como credores sem garantia aos olhos do tribunal.

“O tratamento aqui parece ser que a criptomoeda do cliente é na verdade propriedade da empresa e, como credor sem garantia, você não recebe seus bitcoins de volta”, disse Levitin à CNBC, acrescentando que não acha que Celsius seja o último dos bitcoins. falências criptográficas. “A maré ainda está baixando, estamos apenas esperando para ver até onde vai.”

Fonte: CNBC