A maior produtora de petróleo dos EUA, Exxon Mobil, está considerando expandir seu programa piloto de mineração de bitcoin em Dakota do Norte para reduzir ainda mais o volume de gás natural que rotineiramente queima ou queima na atmosfera, informou a Bloomberg na quinta-feira.

Pessoas familiarizadas com o assunto disseram à agência de notícias que a gigante do petróleo tem um acordo com a Crusoe Energy Systems para redirecionar o gás que seria desperdiçado de um poço de petróleo para minas móveis de bitcoin. O relatório disse que o projeto piloto foi lançado em janeiro de 2021 em Bakken, na Dakota do Norte, e expandido em julho; agora, consome até 18 milhões de pés cúbicos de gás por mês que a Exxon não poderia monetizar de outra forma.

A Exxon agora está considerando projetos piloto semelhantes no Alasca, o Terminal Qua Iboe na Nigéria, o campo de xisto de Vaca Muerta na Argentina, Guiana e Alemanha, disse uma das pessoas à Bloomberg .

“Avaliamos continuamente tecnologias emergentes destinadas a reduzir os volumes de queima em nossas operações”, disse a porta-voz Sarah Nordin à Bloomberg . Ela se recusou a comentar “rumores e especulações sobre o projeto piloto”.

A mineração de Bitcoin permite que os produtores de petróleo vendam gás que acidentalmente encontram durante a perfuração de petróleo, não apenas trazendo mais lucros para essas empresas, mas também contribuindo para o meio ambiente, pois essa fonte de energia é comumente desperdiçada devido à falta de oleodutos próximos.

A Crusoe , com sede em Denver, ajuda essas empresas a capturar gás excedente desperdiçado de sua produção de energia, convertê-lo em eletricidade e usá-lo para alimentar data centers e operações de mineração de bitcoin. A empresa estima que a mineração de bitcoin permite emissões equivalentes a dióxido de carbono em mais de 60% em comparação com a queima de rotina.

A presidente do grupo acionista e ativista ambiental As You Sow, Danielle Fugere, disse à Bloomberg que esses pilotos são um passo positivo para a Exxon encontrar um uso para seu excesso de gás. “Está criando uso do que seria desperdiçado de outra forma”, disse ela.

A gigante de petróleo e gás ConocoPhillips iniciou no mês passado operações semelhantes também em Bakken, Dakota do Norte, para vender o excesso de gás natural para uma fazenda de mineração de bitcoin operada por terceiros.

Bakken abriga uma das maiores jazidas de petróleo e gás natural dos EUA, fenômeno que levou ao “boom do petróleo Bakken” que tornou o estado de Dakota do Norte o segundo maior produtor de petróleo do país, atrás apenas do Texas, segundo ao Centro de Observação e Ciência dos Recursos Terrestres (EROS) .

Fonte: Bitcoin Magazine