Esta semana, o investidor do Shark Tank , Kevin O’Leary, juntou-se a inúmeros outros Bitcoiners na conferência Bitcoin 2022 em Miami.

Mas há pouco tempo, O’Leary chamou o Bitcoin de “gigante nada hambúrguer”, “sem valor” e “lixo”.

Suas opiniões mudaram desde então — e de forma bastante dramática.

“A mineração de Bitcoin vai salvar o mundo”, disse O’Leary durante seu discurso na convenção na quarta-feira.

Uma grande crítica à criptomoeda é que ela consome muita energia e é ruim para o meio ambiente. Mas O’Leary acredita que é aí que está a oportunidade.

O empresário disse à Fortune que ele prevê um futuro em que as minas de Bitcoin sejam alimentadas por energia hidrelétrica ou nuclear. Ele planeja investir em linhas de transmissão que as conectam – e diz que elas têm potencial para abastecer as comunidades vizinhas ao longo do caminho.

“Uma das maiores oportunidades de investimento que já tive”

No final de março, a Securities and Exchange Commission (SEC) anunciou planos para promulgar uma proposta obrigando as empresas públicas a informar seus acionistas e o governo federal como elas afetam o clima. Ainda não entrou em vigor.

Atualmente, o Bitcoin opera em um modelo de prova de trabalho, no qual os mineradores devem correr para completar quebra-cabeças complexos para validar transações no blockchain e ganhar moedas. Isso requer muita energia, razão pela qual seu impacto ambiental é frequentemente criticado.

Atualmente, o Cambridge Centre for Alternative Finance estima que o Bitcoin usa um pouco mais de energia por ano do que o país da Noruega, em 142,4 terawatts-hora em comparação com 124,3 terawatts-hora, respectivamente. Também estima que cerca de 39% da mineração de Bitcoin usa fontes de energia sustentáveis, como energia hidrelétrica, solar, nuclear ou eólica.

O’Leary acredita que a proposta da SEC e outras regulamentações, em vez de soar uma sentença de morte para as empresas que investem em Bitcoin, resultarão em operações de mineração de Bitcoin usando energia mais ecológica. E ele tem certeza de que a mineração de Bitcoin verde se tornará “uma das maiores oportunidades de investimento que já tive”.

“Se você concorda com os mandatos ESG [Ambientais, Sociais e Governança] ou se concorda com o que foi proposto pela SEC, você não pode ignorá-lo”, disse ele. “Então você tem que lidar com isso. A maneira como estou lidando com isso é com energia hidrelétrica e nuclear.”

O’Leary espera que as pessoas construam centros de mineração de Bitcoin que usem energia hidrelétrica ou nuclear para operar no que ele chama de “modelo da Noruega”. Alguém encontraria um local com abundância de hidroeletricidade, pagaria pela instalação de uma linha de transmissão e a usaria para construir um centro de mineração de Bitcoin. Essa linha poderia, por sua vez, fornecer eletricidade extra para as comunidades vizinhas.

Algumas comunidades podem não querer que isso seja construído, reconhece O’Leary. Mas ele disse à Fortune que já investiu em mineração de bitcoin movida a energia hidrelétrica e planeja continuar a fazê-lo.

“Vou passar os próximos 10 anos fazendo isso”, disse ele.

Abaixo momento do Kevin O’leary no Bitcoin 2022 Conference

Fonte: Fortune