A atividade no setor de petróleo e gás acelerou no primeiro trimestre à medida que as perspectivas das empresas melhoraram, de acordo com uma pesquisa com executivos de petróleo divulgada nesta quarta-feira pelo Federal Reserve Bank de Dallas.

O petróleo dos EUA será vendido por uma média de US$ 93 o barril até o final do ano e os preços do gás natural no maior hub dos EUA terão uma média de US$ 4,57 por milhão de unidades térmicas britânicas (mmBtu), de acordo com a pesquisa com executivos de petróleo do Texas, Louisiana e Novo México.

Um índice de atividade das empresas de petróleo e gás na região subiu para 56 de 42,6 durante o período, marcando a leitura mais alta desde que a pesquisa começou há seis anos, disse a pesquisa.

Ainda assim, os executivos disseram que estão enfrentando uma cadeia de suprimentos “sem precedentes” e escassez de mão de obra que estão afetando sua capacidade de expandir a produção e adicionar funcionários, apesar dos preços do petróleo e do gás acentuadamente mais altos.

Os preços do petróleo estão em seu nível mais alto em mais de uma década após a invasão da Ucrânia pela Rússia e as subsequentes sanções às suas exportações de petróleo. A Rússia chama sua ação militar de “operação especial”.

O benchmark US West Texas Intermediate estava sendo negociado acima de US$ 115 por barril na quarta-feira, um aumento de mais de 50% desde o início do ano.

Quase todas as empresas pesquisadas disseram estar enfrentando custos mais altos, e algumas disseram que a escassez de mão de obra persiste. Uma empresa de serviços de campos petrolíferos disse que tinha plataformas disponíveis, mas não havia funcionários.

“Os problemas da cadeia de suprimentos e a escassez de materiais são sem precedentes”, disse um entrevistado, acrescentando: “Também estamos enfrentando sérios problemas de mão de obra porque uma parte significativa da força de trabalho deixou a indústria durante a crise e devido à difamação do petróleo e indústria do gás.” Quase os entrevistados disseram que os preços do petróleo precisarão estar entre US$ 80 e US$ 99 o barril para pressionar as empresas de capital aberto a aumentar significativamente sua produção. Quase 60% dos entrevistados disseram que a pressão dos acionistas para aumentar os retornos continua sendo o principal fator por trás da relutância das empresas públicas em expandir a produção.

Ainda assim, cerca de 15% das grandes empresas pesquisadas disseram que planejam aumentar o crescimento em mais de 30% este ano, enquanto 23% das empresas menores antecipam esse nível de crescimento, mostrou a pesquisa.

A pesquisa, realizada em meados de março, incluiu 141 empresas de petróleo e gás, das quais 91 eram empresas de exploração e produção e 50 eram empresas de serviços de campos petrolíferos.

Fonte: Reuters